Weekblad De Toren doet aan leeftijdsdiscriminatie! Mag dat zomaar?
In de huis-aan-huis krant wordt al enige tijd een oproep gedaan om in een lezerspanel mee te denken met het blad. Of het nu gaat om inhoudelijk nieuws, de uitstraling van de krant, het nieuws op de website of de advertentiecampagnes, overal mag je over meepraten. Tenminste: als je tussen de 25 en 40 jaar bent. Jonger dan 25, dan heb je waarschijnlijk de krant nog nooit gezien en ouder dan 40, dan ben je zo conservatief dat je niets wilt veranderen.

Bovendien moet je ook nog in een van de grotere kernen in onze gemeente wonen. Woon je in Lutten, Mariënberg, Balkbrug of Sibculo dan mag je niet deelnemen. Blijkbaar wonen daar geen mensen die zinnige dingen over het blad kunnen zeggen. Bijvoorbeeld dat je niet 1 op 1 de persberichten die je krijgt moet plaatsen. Die zijn in 100% van de gevallen te lang, voor buitenstaanders onleesbaar en bevatten bijna altijd meer reclame dan nieuws.

Om op de vraag terug te komen: Mag je aan leeftijdsdiscriminatie doen? Ja, dat mag. Alleen bij vacatures mag dat niet. Het is trouwens wel goed dat ze dit doen, heb ik persoonlijk gemerkt. Ook ik zit boven de doelgroep en ik heb het nieuws niet kritisch genoeg gevolgd. Bijvoorbeeld dat bericht over de bijstandsvrouw die boodschappen kreeg van haar moeder. Heel Nederland sprak er schande van, ik incluis. Word je als arme vrouw met hoge lasten geholpen door je moeder met een brood, pakje koffie en wat mariakaakjes, duikt de gemeente in je nek en moet je duizenden euro’s aan bijstand terugbetalen.

Bloedzuigers zijn het, goede daden worden afgestraft, de barmhartige Samaritaan krijgt een bekeuring omdat hij zijn ezel niet op de juiste plek heeft geparkeerd tijdens het geven van eerste hulp aan iemand die bruut is overvallen.
Nu zegt de gemeente waar ze woont dat de vrouw geld uitgaf aan een auto en motor, terwijl geld van de bijstand bedoeld is voor uitgaven voor levensonderhoud. Maar hierop kwam weer commentaar van de advocaat van de vrouw, die beweert dat het onzin is. Afijn, er blijkt telkens meer aan de hand te zijn dan je denkt.

Ook ik reageer soms te snel, vooral op emotionele zaken. Niet geschikt dus voor het lezerspanel van De Toren. Zou raadslid Rein Jonkhans van de PvdA in Hardenberg dat wel zijn? Hij heeft vragen gesteld over bijstand, over fraude en over onterechte beschuldigingen. Het blijkt namelijk dat je, wanneer je bijstand krijgt, overal bonnetjes voor moet vragen. Heb je iemand een tientje voorgeschoten omdat hij bij de bakker zijn portemonnee had vergeten en je krijgt dat tientje een week later terug, dan kan je dat een boete opleveren als je geen bonnetje kunt tonen.

Om dit te voorkomen heeft een aantal gemeenten een vrijstelling voor dit soort bedragen, variërend van 300 tot 1200 euro per jaar. Jonkhans wil weten of Hardenberg zo’n regeling kent en zo niet, of die er dan niet kan komen. Niet om emotioneel te reageren op boodschappenfraude, maar om de mensen in de bijstand een klein beetje lucht te geven.
Jonkhans zou dus in het lezerspanel kunnen gaan zitten. Maar ja, afkomstig uit Radewijk en ook nog eens ouder dan 40. Afgeschreven dus.