Kerst is vroeg begonnen dit jaar. Zo halverwege november. Overal zie je al druiplichtjes, versierde struiken, kunstboompjes in de vensterbank en zelfs hier en daar een verlichte kerstster. De eigenaars ervan hebben niks begrepen van symbolen. Alleen de midwinterhoornblazers houden zich nog aan de traditie om pas op eerste adventszondag te blazen. Gelukkig.

Ook Allerheiligen, de katholieke feestdag ter nagedachtenis van alle heiligen en martelaren, was dit jaar vroeg. Te vroeg, want Diego Maradonna kon niet meegenomen worden, simpelweg omdat hij op 1 november nog leefde. Uit de reacties op zijn dood kun je concluderen dat er maar weinig mensen op aarde zijn die niet met hem hebben gevoetbald, niet met hem op de foto zijn geweest, geen artikel of column over hem hebben geschreven of hem live in een stadion hebben zien spelen. Hij was een voetbalwonder, drugsverslaafde, mislukte trainer en klant van de Argentijnse rechtbank. Iemand die niet kon omgaan met geld en roem. Drie dagen van nationale rouw in Argentinië en een voetbalstadion in Napels waarvan de hele nacht de lampen brandden, zodat hij zich tijdens zijn reis naar hemel of hel kon oriënteren.

In datzelfde Italië speelden de voetballers afgelopen week met een rode veeg. Voor het vierde jaar in successie, om aandacht te vragen voor het geweld tegen vrouwen. Veel helpt het niet, want het geweld tegen vrouwen neemt daar elk jaar nog toe.
In Hardenberg en veel andere Nederlandse gemeenten doet men iets soortgelijks. Hier worden geen voetballers ingezet – wat ook niet mogelijk is omdat de competitie stil ligt – maar overheidsdienaren. Wethouders bijvoorbeeld. Die hangen dan samen met soroptimisten de ‘Stop geweld tegen vrouwen’-vlag op en zetten overheidsgebouwen in een oranje gloed.

Vorig jaar was een succesjaar, schrijft de landelijke damesclub: men concentreerde zich toen op awareness. Dit jaar zoekt men naar oplossingen en daarvoor hebben ze een advocacy boodschap opgesteld. Awareness? Advocacy? Zolang je zulke termen gebruikt mis je waarschijnlijk een grote groep actievoerders en blijft het een wat kakkineus groepje. Met uiteraard opnieuw een fijn succesjaar, dat wel.